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December 17, 2014


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*La versión en español sigue la versión en inglés*

The Free the Cuban 5 Committee - Vancouver and Vancouver Communities in Solidarity with Cuba (VCSC) send our congratulations to everyone around the world that have been struggling for the freedom of our 5 Cuban Heroes! When Gerardo, Ramón and Antonio landed in Cuba, reunited with René and Fernando, their loved ones and the people of Cuba, a historic victory was won for not just the Cuban 5 and Cuba, but for the human rights of all of us. We share with you in this immense feeling of joy!

Please see below the report and photos from two celebratory actions held in Vancouver, Canada on December 17, the day of their release. VOLVIERON! THEY HAVE RETURNED!

>>> Vancouver, Canada Celebrates the Release of ALL 5 Cuban Heroes!

"Like stones rolling down hills, fair ideas reach their objectives despite all obstacles and barriers. It may be possible to slow or hinder them, but impossible to stop them." Jose Marti

For photos from the victory celebrations please visit:

Before the sun had risen over Western Canada, sleep was broken by joyful news... Ramón, Antonio and Gerardo, 3 of our 5 Cuban Heroes, were on their way home to Cuba! On December 17, 2014, after over 16 years of unjust imprisonment in the United States, ALL the Cuban 5 Heroes were free at last! The immense joy at this historic victory for human rights was heard all around the world!

Preparations for the Free the Cuban 5 Committee-Vancouver's 2 celebrations began immediately following the victorious announcement. Our 5 Cuban Heroes, imprisoned unjustly for over 16 years for defending the people of Cuba against US-backed terrorist actions, now had the warm Cuban sun on their faces, and their loved ones in their arms. Now was the time to celebrate, to recognize the significant contribution of over 300 committees around the world that had been struggling, alongside the people of Cuba, to release Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René from the clutches of the empire. Around the world people declared VOLVIERON! THEY HAVE RETURNED!

To mark this historic victory, the Free the Cuban 5 Committee - Vancouver first called for all organizers and supporters to return to the U.S. Consulate for the 110th time. However, this action was not a protest, but something we had all been dreaming of for 9 long years of consecutive monthly protests, a victory celebration! It was only 12 days before that supporters of the 5 Cuban Heroes went to the US Consulate for the 109th consecutive monthly picket action, chanting for freedom for all of the Cuban 5. Now, peace and justice loving people were gathered despite the rain and cold in downtown Vancouver for one last time, to share embraces and chant, "Let the world know! The Cuban 5 are free!"

The gathering was a joyful celebration of solidarity messages and poetry in response to this immense victory for human rights, including special greetings from Don Foreman, organizer with the Canadian Union of Postal Workers (CUPW) in Ottawa. Many took part in the open mic, and reflected on our many years of struggle in the campaign for freedom of ALL 5 Cuban Heroes in Vancouver, Canada and around the world.

The Free the Cuban 5 Committee - Vancouver then called on everyone to continue the celebration at a second evening event where 100 people united for this historic victory in the united struggle the return of our 5 Cuban Heroes. An exuberant room of Cuban 5 supporters were welcomed by the Free the Cuban 5 Committee singing choir. This was followed by the video of Cuban President Raul Castro's speech on the normalization of US/Cuba relations and release of the Cuban 5 Heroes, from earlier that day. Raul's speech was then followed by the beautiful victory video of Gerardo, Ramón and Antonio, the 3 remaining Cuban 5 prisoners, landing in Cuba and embracing their families for the first time as free men. This beautiful video can be seen here: https://www.youtube.com/watch?v=o1UysKbajCI#t=156

Many joyful tears were shed while watching the images of all of the 5 Cuban Heroes together with their families; a beautiful moment denied for over 16 years. This moment reminded us all, that when we struggle together as oppressed people, even against the mightiest powers in the world, we win.

The room then heard solidarity greetings directly from the Cuban Ambassador to Canada his Excellency Julio Garmendia Peña over the phone from Ottawa. The microphone was then opened up for participants to come and share their own experiences and reflections in the fight for the freedom of the Cuban 5 Heroes. The famous quote from revolutionary leader Ernesto Che Guevara, "We are realists, we dream the impossible," became a sort of theme for the night, which many speakers connected to the victory.

Some of the participants who shared their words included: Wilson Muñoz, a civic politician and social justice organizer from El Salvador and Tim Louis, lawyer and former Vancouver City Councillor. Others who participated included: poets, activists and many leading organizers from Latin America solidarity work in Vancouver. Also, musicians who have been supporting the case of the Cuban 5 Heroes came with very little notice, to lend their art to the cause. Maria Louisa Melendez, organizer with the FMLN Vancouver shared songs from the heart and soul of Latin America, and MX Katracho, a Honduran musician and social justice fighter. During his performance he shared that over a year ago he had tied a yellow ribbon to his guitar in support of freedom for the Cuban 5. During the performance he untied his yellow ribbon and attached it to a touching gift he had made for the Free the Cuban 5 Committee - Vancouver. The energy was high as the night ended with the rallying cry to take this great victory of the release of the Cuban 5 political prisoners, and continue to expand our campaign in Vancouver, and around the world, to end the cruel and illegal US Blockade against Cuba.

The international campaign to Free the Cuban 5 political prisoners from US jails has resulted in a tremendous and historic victory for human rights, with the release of ALL of our 5 Cuban Heroes, who are home with their loved ones and the people of Cuba. The Free the Cuban 5 Committee - Vancouver will continue the celebration into the new year and invites everyone to come together for a special event on Monday January 5th, to celebrate the 5th of the month and the release of the Cuban 5!

For event poster: http://www.freethe5vancouver.ca/posters/2015/150105_cuban5_free.pdf

Join the January 5th celebration on Facebook: https://www.facebook.com/events/996578867025421

From Vancouver, Canada we say:

El Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco y las Comunidades de Vancouver en Solidaridad con Cuba (VCSC) les enviamos nuestras felicitaciones a todos quienes han estado luchando por la libertad de los 5 héroes Cubanos y a lo largo de todo el mundo! Cuando Gerardo, Ramón y Antonio aterrizaron en Cuba, reuniéndose con René y Fernando, junto con sus personas queridas y el pueblo Cubano, se alcanzo una victoria histórica, no solo para los 5 cubanos y Cuba, sino para los derechos humanos de todos nosotros. Queremos compartir contigo este inmenso sentimiento de gloria!

Por favor ve el siguiente reporte y las fotos de las dos celebraciones realizadas en Vancouver, Canadá, el pasado 17 de Diciembre, el día de la liberación. VOLVIERON!

>>> Vancouver, Canadá celebra la liberación de los 5 héroes cubanos!

“Al igual que las piedras rodando por las colinas, las ideas justas alcanzan sus objetivos a pesar de todos los obstáculos y barreras. Puede ser posible para acelerar o dificultar, pero imposible de detener.” Jose Marti

Para ver las fotos de la victoria por favor visite aquí: http://www.freethe5vancouver.ca/reports/2014/141217_cuban5_celebration.html

Antes que el sol se asomara por el oeste de Canadá, nuestro sueño fue interrumpido por una gloriosa noticia. Ramón, Antonio y Gerardo, 3 de nuestros 5 héroes Cubanos estaban en camino de regreso a su hogar en Cuba! El 17 de diciembre del 2014, después de 16 largos años de injusto encarcelamiento en Estados Unidos, TODOS los 5 héroes Cubanos alcanzaron finalmente su libertad! El grito de gloria por esta inmensa victoria histórica por los derechos humanos se escuchó en todo el mundo!

El Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco comenzó inmediatamente anunciada la victoriosa noticia, con los preparativos para las dos celebraciones. Nuestros 5 héroes cubanos encarcelados injustamente durante los últimos 16 años por defender al pueblo Cubano de las acciones terroristas apoyados por Estados Unidos, ahora volvían a disfrutar de la calidez del sol Cubano en sus rostros y del abrazo de sus seres queridos. Hoy es tiempo de celebrar, de reconocer el importante aporte de los más de 300 comités a lo largo de todo el mundo, los cuales han estado luchando codo a codo con el pueblo Cubano para liberar a Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René de las garras del imperio. A lo largo de todo el mundo el pueblo aclama VOLVIERON!

Para celebrar esta victoria histórica, El Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco convocó inicialmente a todos los organizadores y simpatizantes a reunirse en el consulado de los EE.UU por 110ava vez. No obstante, esta acción no fue una más de las protestas mensuales, sino más bien la celebración de una victoria que estuvimos soñando por más de 9 años de consecutivas protestas mensuales! Hace tan sólo 12 días atrás los partidarios de los 5 Héroes cubanos habían estado en el consulado de los EE.UU. para la protesta mensual número 109. Ahora, en paz y justicia, a pesar de la lluvia y el frío en el centro de Vancouver personas adorables se reunieron por una última vez, para compartir abrazos de victoria y canticos. Para hacerle saber al mundo: “Los 5 héroes Cubanos están libres”!

La reunión fue una celebración gozosa, llena de mensajes de solidaridad y poesía en respuesta a esta inmensa victoria para los derechos humanos. Incluyo además un saludo muy especial de Don Foreman, organizador del Sindicato Canadiense de Trabajadores Postales (CUPW) en Ottawa. Muchos hablaron en el micrófono abierto, y se vieron reflejados todos nuestros años de lucha en la campaña por la libertad de los 5 Héroes cubanos en Vancouver, Canadá y alrededor del mundo.

El Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco invitó entonces a continuar la celebración en un segundo evento el mismo día en la noche, donde más de 100 personas se adhirieron a esta histórica victoria en la lucha de un pueblo unido por el regreso de los 5 Héroes cubanos. En una sala exuberante y acogedora los partidarios de los 5 Cubanos dieron la bienvenida a los participantes con el canto del coro del Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco. Seguido a esto fue exhibido un video con el discurso del presidente cubano Raúl Castro acerca de la normalización de las relaciones con Estados unidos y la liberación de los 5 Héroes cubanos, emitidito tempranamente ese día. Posterior al discurso de Raúl, fue proyectado un hermoso video de victoria, donde Gerardo, Ramón y Antonio, los 3 restantes cubanos presos, aterrizaban en Cuba y abrazaban a sus familias, por primera vez como hombres libres. Este conmovedor video se puede ver aquí: https://www.youtube.com/watch?v=o1UysKbajCI#t=156

Muchas lágrimas de alegría se derramaron al ver las imágenes de los 5 Héroes cubanos, junto con sus familias; un hermoso momento del cual fueron privados durante más de 16 años. Este momento nos recordó, que cuando como pueblo oprimido luchamos juntos, ganamos, incluso en contra de los más poderosos en el mundo.

En la sala, entonces se escuchó vía telefónica desde Ottawa, el saludo solidario del embajador de Cuba en Canadá su Excelencia Julio Garmendia Peña. A continuación, el micrófono estuvo abierto para los participantes para compartir sus propias experiencias y reflexiones en la lucha por la liberación de los 5 Héroes cubanos. La famosa cita del líder revolucionario Ernesto Che Guevara, "Somos realistas, soñamos lo imposible", se convirtió en una especie el lema de la noche, con el cual muchos oradores se sintieron representados en esta victoria.

Algunos de los participantes más destacados que compartieron sus palabras fueron: Wilson Muñoz, cívico político y organizador en movimientos por justicia social en El Salvador, y Tim Louis, abogado y ex concejal de la ciudad de Vancouver. Otros que participaron fueron: poetas, activistas y muchos de los más importantes organizadores en las campañas de solidaridad con América Latina en Vancouver.

Músicos que han estado apoyando el caso de los 5 Héroes cubanos, llegaron aun con muy poco aviso, a mostrar su arte en apoyo a la causa. Maria Louisa Meléndez, organizadora del FMLN en Vancouver compartió sus canciones desde el corazón y el alma de Latinoamérica y MX katracho, un músico de Honduras y luchador por la justicia social. Katracho compartió que desde hace más de un año que había atado una cinta amarilla en su guitarra en apoyo a la liberación de los 5 cubanos. Durante su actuación, desato la cinta amarilla y la ató a un obsequio que él había preparado para el Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco. La energía fue alta hasta el final de la noche, y terminó con el grito de guerra de tomar esta gran victoria de la liberación de los 5 presos políticos cubanos, como un llamado a seguir ampliando nuestra campaña en Vancouver, y en todo el mundo, para poner fin a la cruel e ilegal bloqueo de Estados Unidos contra Cuba.

La campaña internacional por la “Libertad de los 5 presos políticos Cubanos de las cárceles de Estados Unidos” ha resultado en una tremenda victoria histórica para los derechos humanos, con la liberación de TODOS nuestros 5 Héroes cubanos, quienes ahora están en su hogar junto a sus seres queridos y el pueblo Cubano.El Comité de Vancouver por la Liberación de los Cinco continuará la celebración el próximo año y los invita a unirse en un evento especial que se llevará a cabo el lunes 5 de enero, para celebrar el 5to día del mes y la liberación de los 5 cubanos!

Para ver el poster del evento: http://www.freethe5vancouver.ca/posters/2015/150105_cuban5_free.pdf

Únete este 5 de Enero a nuestro evento en facebook: https://www.facebook.com/events/996578867025421

Desde Vancouver, Canada decimos:
Felicitaciones Cuba!
Felicitaciones pueblo Cubano!
Felicitaciones a las familias de los 5 héroes por su coraje!
Felicitaciones al gobierno Cubano Fidel y Raúl!
Felicitaciones a las familias de los 5 héroes por su coraje!
Felicitaciones a todas a las personas alrededor del mundo que lucharon por alcanzar esta inmensa VICTORIA!

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